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《路加福音》和《使徒行傳》是一套著作,後者已言明《路加福音》是它的「前書」(徒一1),並且它們都是寫給同一位對象──提阿非羅。路加稱提阿非羅為「大人」,這稱謂可能顯示他是羅馬政府的官員,但也有可能是路加對他或其所屬教會的贊助人(「恩主」(Patronage))的一個尊稱。換言之,提阿非羅資助路加進行寫作,甚或是持續地幫助路加所屬的教會。是故,路加也對(神的)恩惠與憐憫特別敏銳,例如:路加的耶穌童年敘述充滿了「蒙恩」、「眷顧」和「憐憫」等詞句(路一25、28、30、50、55、58等);耶穌是給神的百姓帶來平安的真正恩主(路二10-11、14);百夫長的僕人獲耶穌醫治,與他愛眷神的百姓,給他們建造會堂的恩惠有關(路七2-10);十個長大痲瘋病人得醫治的故事(路十七11-19),更突顯感恩的重要。

提阿非羅已學過有關基督耶穌的道理(路一4),相信他也已經歸信基督。路加寫這書給他,目的是幫助他更確信教會的教導和神的應許(路一1-4)。反過來說,撰寫這書可能是作為外邦信徒的他正對耶穌基督的信心產生疑惑。疑惑,是因為大多數的猶太人都拒絕接受耶穌就是(舊約)聖經預言要來的基督(參路二十四44),而這基督竟然受害被釘在十字架上死了(參路二十四25-26),且神竟容許自己的聖城於公元70年被羅馬帝國摧毀,任由自己的聖所淪為廢墟(路十九43-44)。或許,眼前的這些現實就動搖了像提阿非羅這類外邦信徒的信心。

是故寫作《路加福音》的首要目的,就是要突顯神對以色列的信實。耶穌的降生是父神向大衛所作應許之實現:「他要為大,稱為至高者的兒子;主神要把他祖大衛的位給他。他要作雅各家的王,直到永遠;他的國也沒有窮盡」(路一32-33)。父神在耶穌裏賜下拯救的福音,為神的百姓帶來釋放、醫治與自由,報告神悅納人的禧年這新時代的臨到(路四18-19),是先知書記載著的神之應許已經應驗;而且耶穌的死也是預定的(路九21-22、43-44,十八31-33),諷刺地祂以「猶太人的王」(路二十三38)的事實被釘在十架上,開拓通向神國的路徑(路二十三43)。所以,以色列的神並沒有失敗失信,祂乃是藉著自己所立的基督拯救自己的百姓,只是有很多猶太人──尤甚是那些自以為在神救贖計畫中有特權的與那些掌握財富的富足人──厭棄耶穌是神的基督,也正因為他們拒絕耶穌基督,「不知道眷顧你的時候」(路十九44),沒有以恰當的方式回應神的拯救,才導致耶路撒冷被毀滅,而非神的失信。

《路加福音》向我們述說神的信實,記載「神藉著拿撒勒人耶穌在你們中間施行異能、奇事、神蹟,將他證明出來」(徒二22)。猶太人雖藉無法之人的手將耶穌殺害,但神已「叫他復活」,並「已經立他為主,為基督了」(徒二24、36)。今天我們也有恰當地回應耶穌和祂的教訓嗎?還是如猶太人般厭棄耶穌和祂的僕人呢?

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