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加拉太是羅馬帝國在小亞細亞中部建立的一個省份。根據使徒行傳第十三至十四章的記載,保羅就在這省份南部的城市傳講福音,包括彼西底、以哥念、路司得及特庇,並在當地建立教會(徒十三14、51,十四6)。保羅頭一次在加拉太傳福音的時候,是帶病在身的(加四13),但加拉太人卻是非常正面地回應保羅所傳的道,且獲得熱烈的接待(加四15)。

 

保羅在加拉太所傳的,是個以基督被釘十字架為中心的福音(參加三1;比較林前二2)。耶穌是基督,對加拉太人來說可算是個陌生的觀念,而被釘十架則是個極其羞辱的記號。不過,希臘文化可以想像到神明為人類的緣故而忍受酷刑苦難的折磨,如希臘神話中泰坦神族後裔普羅米修斯(Prometheus)為人類文明的緣故從亞波羅處偷取了火,因而被宙斯鎖在高加索山的懸崖上受苦。保羅在加拉太書中也指出耶穌是藉著死「為我們的罪捨己,要救我們脫離這罪惡的世代」(加一4),「祂是愛我,為我捨己」(加二20)。因此,基督耶穌在十架上羞辱受死,實是使信祂的人得以脫離世界與審判,得著在那要來的世代中與神同在的益處。凡對耶穌基督有信心的人,因信而受了聖靈,被接納為神的兒女(加四6-7),並使神叫亞伯拉罕的福都臨及他們(加三8;參創十二3)

 

保羅離開加拉太時,也深信他在加拉太信徒中間的工作已經奠定了穩固的基礎。但後來保羅知道,有一些人混入了加拉太的基督徒中間,向他們傳另一個福音,也叫他們對保羅的使徒身分產生疑惑。那些人是「攪擾你們」(加一7,五10),「把基督的福音更改」(加一7),是「迷惑了你們」(加三1),「叫你們不順從真理」(加五7)。學者們幾乎一致肯定這些人代表另一支向外邦人傳教的猶太裔基督徒,甚至有可能尾隨著保羅,去教導人在相信耶穌是基督後,還要遵守「妥拉」(如:受割禮、飲食和潔淨的規則),使成為完全的亞伯拉罕的後嗣,才能得救(參徒十五1-5)。福音被扭曲,固然叫保羅氣憤,氣得他情願那些人都把自己閹割(加五12);但使保羅更感希奇的,是他以為信仰穩固的加拉太信徒竟輕易背離他的教導,轉從這些猶太人所傳「別的福音」(加一6)。

 

面對加拉太信徒那岌岌可危的信仰,保羅寫信譴責那些傳另一個福音的猶太裔基督徒,並要向加拉太信徒糾正他們的錯誤,重申福音:稱義得救是完全基於信耶穌基督十架的恩典,而「凡有血氣的,沒有一人因行律法稱義」(加二16)。以「行律法」作為得救的基礎,就是否定:基督透過祂的死,把那些在律法以下的人贖出來,叫他們得著兒女的名份(加四4-5)。如今,聖靈的內住表明信徒──不論是猶太人或外邦人──因信耶穌是基督就被神接納為祂的兒女(加三26-28,四6-7),叫他們按著應許獲亞伯拉罕的祝福(加三29,四21-28),使他們在基督裏聯合為一(加二19-20、三28、四19)。

 

直到耶路撒冷會議(公元49年)後,在見證聖靈的印證下(徒十五8),正式確認外邦人在信耶穌為基督以外,不必擔負行割禮等「別的重擔」(徒十五28),就都成為神的子民。只是在生活上,會議劃定幾個潔淨的基本要求,仍須外邦基督徒遵守,就是「禁戒祭偶像的物和血,並勒死的牲畜和姦淫」(徒十五)。

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